Als je ergens lang werkt, vertrouwen ze je vanzelf meer taken toe

Ihsan Özdemir (53) is ERP-beheerder én coordinator safety, health & environment bij PLP Coatings in Tessenderlo (België)

‘Echt heel toevallig dat jullie mij juist nu vragen voor deze rubriek. Op 7 februari was ik namelijk 30 jaar in dienst bij PLP Coatings. Ik vergeet het nooit: als 23-jarige bachelor in de chemie had ik mij nog niet bij een databank voor werkzoekenden ingeschreven of toenmalig eigenaar Herman Jennen belde me. Volledig onvoorbereid ging ik op gesprek; het enige wat ik bij me had, was een cv in klad. Maar een week later kon ik al van start. Pluspunt: de meetapparatuur die ik tijdens een stage in een inktfabriek had gebruikt, kwam overeen met de apparatuur in ons bedrijf. Als laborant ging ik werken aan het ontwikkelen van recepten voor vooral industriële lakken.
Dat wil zeggen: precies naar de wens van de klant. Toen ik begon, produceerden we al veel hout- en metaalverven voor optimale conservering. Destijds op traditionele wijze, met oplosmiddelen als basis. Later – mede door de Nederlandse markt waar de vraag ernaar al heel vroeg opkwam – ook op waterbasis. Veel van onze klanten zijn spuitlakkerijen voor plaat- en bouwmaterialen, houtverwerkende bedrijven etcetera.

PLP Coatings is actief in heel Europa, maar ook daarbuiten. Naast onze hoofdvestiging in het Belgische Tessenderlo, hebben we vestigingen in Frankrijk, Polen en Nederland. In Breda om precies te zijn; ook bij jullie doen we veel zaken. Vandaar dat we lid zijn van de VVVF. We zijn een zeer gezond bedrijf dat nog altijd groeit. Niet snel, maar wel gestaag. Toen ik binnenkwam hadden we een kleine 30 medewerkers; nu zijn dat er zo’n 50. PLP Coatings is een fijne plek om te werken. Het ademt de sfeer van een gemoedelijk familiebedrijf. Iedereen kent iedereen en het sociale aspect speelt een belangrijke rol. Nee, ik heb nooit behoefte gevoeld om er weg te gaan. Daar komt bij dat ik leuk en afwisselend werk heb. Sinds 2015 ben ik verantwoordelijk voor het ERP-systeem, de centrale database waarin alle processen – van inkoop en boekhouding tot planning productie en logistiek – samenkomen. Maar ik ben ook coördinator SHE (Safety, Health & Environment), in Nederland noemen ze het vaak ‘HSE’. Die combinatie is zo gegroeid; als je ergens lang werkt, krijg je er vanzelf taken bij en worden andere zaken aan je toevertrouwd. Je kent vrijwel alle processen, waardoor je voor iedereen vraagbaak bent. Ook vervang ik regelmatig collega’s die afwezig zijn.

Het motiveert me enorm om collega’s te kunnen helpen en voor hen aanspreekbaar te zijn. Zo kan ik het laboratorium adviseren over producten die passen in een duurzamere wereld. En het is leuk en interessant om
betrokken te zijn bij etikettering, productbeschrijvingen voor heel Europa, veiligheidsaudits etcetera. Erg trots ben ik nog altijd op het feit dat ik in mijn vorige functie de receptuur heb ontwikkeld voor onze meest succesvolle watergedragen coating. En in mijn huidige functie op de implementatie van de volledige REACH-wetgeving in het ERP-systeem en in de processen. Op speciaal verzoek van de directie volg ik alles op het gebied van de Europese Green Deal, circulaire economie, biobased grondstoffen en meer. Wij werken actief aan de vervanging van schadelijke stoffen en aan het verlagen van onze CO2-voetafdruk. Ook dat is een mooie en nuttige taak'.

Hoe ziet Ihsans werkdag eruit?

De hele dag achter een pc werken, zou ik geestdodend vinden. Dus ben ik blij met de afwisseling. Mijn werkdag begint tussen 08.00 en 8.30 uur. Dan check ik eerst de e-mails die zijn binnengekomen. Vaak bevatten die vragen die ik moet beantwoorden. Bijvoorbeeld van klanten of van de afdeling verkoop, waar het gaat om technische onderwerpen, artikelcodes, maatwerketikettering enzovoort. Maar
ook adviseer ik interne afdelingen over zaken als labels, verfsystemen en gebruik van grondstoffen. Verder help ik met de productieorders en ben ik verantwoordelijk voor de controle van onze producten en voor het actualiseren van de veiligheidsinformatiebladen. Net als voor allerhande veiligheidschecks. Als beheerder van het ERP-systeem ben ik bovendien
lid van de ICT-helpdesk. Dat maakt dat je permanent in contact bent met andere afdelingen en vestigingen. Je beantwoordt vragen, beoordeelt foutmeldingen en lost problemen op. Doorgaans probeer ik rond 18.00 uur af te ronden en naar huis te gaan. In mijn
vrije tijd ben ik dan graag met computers en informatica bezig of wandel ik met mijn vrouw. Uit eten gaan en stedentrips – Wenen en Berlijn staan nog op ons verlanglijstje – vinden we ook leuk. Maar momenteel mijden we vliegtuigen en andere drukke plekken
logischerwijs liever even…’